Nordamerikanische Buchstaben-Schmuckschildkröte

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Nordamerikanische Buchstaben-Schmuckschildkröte

Systematik
Klasse: Kriechtiere (Reptilia)
Ordnung: Schildkröten (Testudinata)
Unterordnung: Halsberger-Schildkröten (Cryptodira)
Familie: Neuwelt-Sumpfschildkröten (Emydidae)
Unterfamilie : Deirochelynae
Gattung: Buchstaben-Schmuckschildkröten (Trachemys)
Art: Nordamerikanische Buchstaben-Schmuckschildkröte
Wissenschaftlicher Name
Trachemys scripta
Schoepff, 1792

IUCN-Status
Least Concern (LC)

Die Nordamerikanische Buchstaben-Schmuckschildkröte (Trachemys scripta) zählt innerhalb der Familie der Neuwelt-Sumpfschildkröten (Emydidae) zur Gattung der Buchstaben-Schmuckschildkröten (Trachemys).

Inhaltsverzeichnis

Beschreibung

Aussehen, Maße

Die Nordamerikanische Buchstaben-Schmuckschildkröte ist in zahlreiche Unterarten unterteilt, die sich teilweise nur geringfügig in Zeichnung, Färbung und Größe unterscheiden. Markant sind die gelblichen oder rötlichen Streifen und Flecken an den Extremitäten und dem Kopf, insbesondere an Hautpartien hinter den Augen. Der Carapax ist bei Jungtiere zumeist grünlich bis olivgrün gefärbt, die Haut weist eine gelblichgrüne Färbung auf. Mit zunehmendem Alter verblasst die Färbung zusehens. Die Körperlänge liegt bei den meisten adulten Tieren zwischen 25 und 35 Zentimetern, wobei Weibchen deutlich größer und schwerer werden. Der Panzer, sowie auch die Seitenschilde (Pleuralschilde) können mehr oder wenig durchgehende Streifen aufweisen. Der Plastron ist zumeist gelblich, es können auch dunkle Markierungen zu sehen sein. Der Carapax weist eine deutlich ovale Form auf und zeigt auf der flachen Oberfläche einen schwach ausgebildeten Kiel. Bei der Nominalform zeigt sich ein gelblicher Fleck hinter den Augen. Dieser Fleck verblasst meist mit zunehmendem Alter. Männchen haben im Gegensatz zu den Weibchen stark verlängerte Vorderkrallen und einen deutlich längeren Schwanz. Tagsüber verbringen die Nordamerikanischen Buchstaben-Schmuckschildkröten in der Regel mit Sonnenbaden oder sind auf Nahrungssuche, während der Nacht ruhen sie.

Verhalten

Die Nordamerikanische Buchstaben-Schmuckschildkröte ist eine wärmeliebende Schildkröte. Tagsüber sieht man sie meist auf Felsen, Steinen oder ins Wasser ragenden Baumstämmen beim Sonnenbad. Dabei sind sie nicht selten in größeren Gruppen anzutreffen, da sonnenexponierte Plätze zumeist sehr rar sind. Die Nachtruhe verbringen die Schildkröten im Wasser, wobei ihr Kopf aus dem Wasser ragt. Hier sind sie vor den meisten Feinden in Sicherheit. Auch am Tage flüchten sie bei der kleinsten Bedrohung ins Wasser. Bei Temperaturen von weniger als zehn Grad Celsius geht die Nordamerikanische Buchstaben-Schmuckschildkröte in die Winterruhe. Bei solch niedrigen Temperaturen kann sie ihren Stoffwechsel nicht aufrechterhalten. Die Winterruhe erstreckt sich in den meisten Verbreitungsgebieten von Oktober bis in den April des Folgejahres. Sie ziehen sich zur Winterruhe meist an geschützten Stellen ins Wasser, hohlen Baumstümpfen oder an ähnlichen Stellen zurück.

Unterarten

Cumberland-Schmuckschildkröte (Trachemys scripta troostii)
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Cumberland-Schmuckschildkröte (Trachemys scripta troostii)
Cumberland-Schmuckschildkröte (Trachemys scripta troostii)
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Cumberland-Schmuckschildkröte (Trachemys scripta troostii)

Die Einteilung in die nachstehenden Unterarten kann bis heute nicht abschließend beurteilt werden. Die Unterarten unterliegen einer ständigen Revision. Drei Unterarten scheinen bisher bestätigt: Trachemys scripta scripta, Trachemys scripta elegans und Trachemys scripta troostii.

Trivialname Taxon Erstbeschreiber
Gelbwangen-Schmuckschildkröte Trachemys scripta scripta Schoepff, 1792
Cumberland-Schmuckschildkröte Trachemys scripta troostii Holbrook, 1836
Gaigea Schmuckschildkröte Trachemys scripta gaigeae Hartweg, 1939
Taylor Schmuckschildkröte Trachemys scripta taylori Legler, 1960
Cataspila Schmuckschildkröte Trachemys scripta cataspila Günther, 1885
Yaquai Schmuckschildkröte Trachemys scripta yaquia Legler & Webb, 1970
Venusta Schmuckschildkröte Trachemys scripta venusta Gray, 1855
Hilton Schmuckschildkröte Trachemys scripta hiltoni Carr, 1942
Gray Schmuckschildkröte Trachemys scripta grayi Bocourt, 1868
Pfauenaugen-Schmuckschildkröte Trachemys scripta ornata Gray, 1831
Nebulosa Schmuckschildkröte Trachemys scripta nebulosa Vandenburgh, 1895
Chichiriviche Schmuckschildkröte Trachemys scripta chichiriviche Pritchard & Trebbau, 1984
Rotwangen-Schmuckschildkröte Trachemys scripta elegans Wied-Neuwied, 1839
Venezuela Schmuckschildkröte Trachemys scripta callirostris Gray, 1855

Verbreitung

Typischer Lebensraum
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Typischer Lebensraum

Die Nordamerikanische Buchstaben-Schmuckschildkröte ist mit ihren Unterarten in Nord-, Mittel- und dem nördlichen Südamerika weit verbreitet. Sie kommt insbesondere in Belize, Kolumbien, Costa Rica, El Salvador, Guadeloupe, Guatemala, Honduras, Mexiko, Nicaragua, Panama, den USA und Venezuela vor. In den Ländern Niederlande, Deutschland, Frankreich, Südafrika und Israel wurde sie als Neozoen eingeführt und gedeiht prächtig - nicht selten zum Schaden der einheimischen Flora. Die Nordamerikanische Buchstaben-Schmuckschildkröte bevorzugt stehende oder langsam fließende Süßgewässer mit schlammigem Untergrund. Üppige Vegetation an den Ufersäumen und sonnenexponierte Plätze zum Sonnenbaden sind dabei unbedingt notwendig. Das Wasser verlassen die Schildkröten nur zu Eiablage und zum Sonnenbaden.

Gefährdung, Schutz

Seit längerem spielt der illegale Wildfang für den Haustierhandel eine tragende Rolle bei der seit Jahren zu beobachtenden Dezimierung der Bestände. Jährlich geraten Millionen Tiere in die kriminellen Hände von Händlern und somit in die Haushalte der Endverbraucher. Vor allem der Export nach Europa und Asien hat in den letzten Jahren stark zugenommen. Nicht selten kommen die "neuen Besitzer" mit einem Tier nicht zurecht oder verlieren das Interesse. Am Ende landen die Nordamerikanischen Buchstaben-Schmuckschildkröten nicht selten in der einheimischen Natur und richten nach einer starken Vermehrung zum Teil schwere Schäden in der einheimischen Fauna an.

Prädatoren

Unterart: Rotwangen-Schmuckschildkröte (Trachemys scripta elegans)
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Unterart: Rotwangen-Schmuckschildkröte (Trachemys scripta elegans)

In der freien Natur haben Nordamerikanische Buchstaben-Schmuckschildkröten viele Feinde. Dazu gehören neben Alligatoren auch Waschbären, Füchse Opossums und auch Greifvögel. Auf kleinere Schildkröten haben es vor allem Vögel und Raubfische abgesehen. Auch die Eier stehen bei vielen Räubern hoch im Kurs. Allenfalls erwachsene Exemplare können sich durch Beißen und Kratzen wehren oder sind durch ihren Panzer geschützt.

Ernährung

Nordamerikanische Buchstaben-Schmuckschildkröten sind in jungen Jahren vornehmlich Fleischfresser, die vor allem Wasserinsekten, Schnecken, Krebstiere, kleinere Fische und Muscheln fressen. Die pflanzlichen Teile der Nahrung stellen nur etwa ein Drittel der Gesamtnahrung dar. Adulte Tiere leben zu rund 90 Prozent von pflanzlicher Nahrung. Gefressen wird üblicher Weise unter Wasser. Auf Nahrungssuche gehen die Tiere in der Regel in den frühen Morgen- und Abendstunden.

Fortpflanzung

Die Weibchen der Nordamerikanischen Buchstaben-Schmuckschildkröte erreichen die Geschlechtsreife mit fünf bis sieben Jahren, Männchen bereits mit drei bis fünf Jahren. Die Paarungs- und Brutzeit erstreckt sich in den meisten Verbreitungsgebieten in der Regel zwischen März und August. Lokal kann sich dieser Zeitraum aber auch nach vorne und hinten ausdehnen. Bei der Paarung besteigt das Männchen ein Weibchen und schiebt sein Geschlechtsorgan an dem Schwanz vorbei in die Kloake ein. Sein konkav geformter Plastron erleichtert im das Aufreiten. Mit den langen Krallen hält sich das Männchen am Panzer des Weibchens fest. Eine Kopulation kann sich über 15 bis 20 Minuten hinziehen.

Während der Paarungszeit kommt es zumeist zu einem bis drei Gelegen. Eine Brutpflege wird durch das Weibchen nicht betrieben. Die Eiablage erfolgt in überschwemmungsfreien Uferabschnitten. Es werden zumeist sonnenexponierte und sandige Flächen genutzt. Das Weibchen legt in eine flachen
Unterart: Cumberland-Schmuckschildkröte (Trachemys scripta troostii)
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Unterart: Cumberland-Schmuckschildkröte (Trachemys scripta troostii)
Grube zwischen fünf und zwanzig Eier. Nach erfolgter Eiablage schließt das Weibchen die Grube gewissenhaft. Die Anzahl der Eier richtet sich nach dem Alter und dem Ernährungszustand des Weibchens. Die Trächtigkeit erstreckt sich in der Regel über einen Zeitraum von 80 bis 85 Tagen. Die Inkubation der Eier ist von der Umgebungstemperatur abhängig und erstreckt sich zumeist über 60 bis 100 Tage. Mit dem Eizahn durchbrechen die Jungtiere dann die Eischale und begeben sich direkt ins Wasser. Im jugendlichen Alter sterben die meisten Jungtiere aufgrund der hohen Zahl von Fressfeinden. Nur wenige erreichen ein Alter von bis zu 30 Jahren.

Anhang

Literatur und Quellen

  • Ignaz A. Basile: Faszinierende Schildkröten. Sumpfschildkröten. Naglschmid, 1995 ISBN 3927913812
  • Andreas S. Hennig: Haltung von Wasserschildkröten. Natur und Tier-Verlag; Auflage 1, Dez. 2004. ISBN 3931587959

Links

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