Dunkle Krötenkopf-Schildkröte

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Dunkle Krötenkopf-Schildkröte

Systematik
Klasse: Reptilien (Reptilia)
Ordnung: Schildkröten (Testudinata)
Unterordnung: Halswender-Schildkröten (Pleurodira)
Familie: Schlangenhalsschildkröten (Chelidae)
Gattung: Krötenkopf-Schildkröten (Phrynops)
Art: Dunkle Krötenkopf-Schildkröte
Wissenschaftlicher Name
Phrynops geoffroanus
Schweigger, 1814

Die Dunkle Krötenkopf-Schildkröte (Phrynops geoffroanus) zählt innerhalb der Familie der Schlangenhalsschildkröten (Chelidae) zur Gattung der Krötenkopf-Schildkröten (Phrynops).

Inhaltsverzeichnis

Beschreibung

Das Weibchen der Dunklen Krötenkopf-Schildkröte erreicht eine Länge von bis zu 35 Zentimeter, das Männchen etwa 30 Zentimeter. Das Gewicht liegt bei 2.500 bis 3.500 Gramm. Haut und Carapax weisen eine überwiegend graue bis hellbraune Färbung auf. Die Randschilde sind an den Seiten deutlich abgerundet. Der Carapax ist insgesamt nur wenig gewölbt. Der Plastron ist beim Weibchen eben, beim Männchen deutlich konkav. Die Unterseite des Panzers sowie die Unterseite von Kopf und Extremitäten sind meist deutlich heller gefärbt. Die Nasenöffnungen liegen oberhalb der Schnauzenspitze. Die Unterseite, im Bereich des Kinns, ist leicht gräulich gefärbt. Männchen verfügen über einen längeren Schwanz als Weibchen. Außerdem liegt die Kloake bei ihnen weiter hinten. Aufgrund der aquaristischen Lebensweise haben sich bei den Dunklen Krötenkopf-Schildkröten im Laufe der Evolution zwischen den Zehen deutlich sichtbare Schwimmhäute gebildet. Die Schildkröte ist ein ausgesprochen guter Schwimmer. Die Beine sind kräftig gebaut und enden in starken Krallen. Das Land suchen sie nur zur Eiablage und zum Sonnenbaden auf. Die tagaktive Dunkle Krötenkopf-Schildkröte ist in ihrer Art noch nicht bedroht.

Unterarten

Verbreitung

Das natürliche Verbreitungsgebiet der Dunklen Krötenkopf-Schildkröten erstreckt sich über tropische und subtropische Gebiete in Südamerika. Zu den Verbreitungsgebieten gehören insbesondere Kolumbien, Venezuela, Westperu, Guyana, Französisch Guiana, Brasilien und Paraguay. Sie leben überwiegend an langsam fließenden Gewässern wie Flüsse, große Seen und in ausgedehnten Sumpfgebieten. Die meiste Zeit halten sie sich auf dem schlammigen Untergrund ihres Gewässers auf. Gelegentlich kommen sie an Land um sich zu sonnen.

Nahrung

Dunkle Krötenkopf-Schildkröten sind räuberische Allesfresser, die alles erbeuten, was überwältigt werden kann. Dazu gehören neben Insekten, Weichtiere, Krebstiere und Fische. Ihre Nahrung suchen sie in der Regel im Wasser. In Gefangenschaft fressen sie auch reife Früchte.

Fortpflanzung

Die Hauptpaarungszeit der Dunklen Krötenkopf-Schildkröte beginnt im Oktober und kann sich bis in den Februar erstrecken. Zur Begattung reitet das Männchen für Schildkröten typisch auf das Weibchen auf. Dazu ist der Plastron des Männchen konkav geformt. Die eigentliche Paarung kann sich über zehn bis dreizig Minuten erstrecken. Kurz vor der Eiablage gräbt das Weibchen eine Mulde. Hier hinein legt sie pro Ablage zwischen zehn und zwanzig Eier. Die Eier weisen eine rundliche Form auf und messen 25 und 33 Millimeter im Durchmesser. Nach erfolgreicher Ablage wird die Erdmulde sorgsam verschlossen. Die Mulde wird in der Regel in zehn bis zwanzig Metern Entfernung vom Gewässer angelegt. Hier sind die abgelegten Eier vor Überschwemmung sicher. Das Substrat ist in der Regel feinsandig und feinkörnig. In Abhängigkeit der Inkubationstemperatur schlüpfen die Jungtiere nach 120 bis 140 Tagen. Die Jungschildkröten haben eine Schlupflänge von 30 bis 40 Millimeter sowie ein Gewicht von fünf bis acht Gramm. Die Dunkle Krötenkopf-Schildkröte kann ein Alter von 30 bis 35 Jahren erreichen.
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