Amerikanische Kröte

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Amerikanische Kröte

Systematik
Klasse: Amphibien (Amphibia)
Unterklasse: Lissamphibia
Ordnung: Froschlurche (Anura)
Unterordnung: Moderne Froschlurche (Neobatrachia)
Familie: Kröten (Bufonidae)
Gattung: Echte Kröten (Bufo)
Art: Amerikanische Kröte
Wissenschaftlicher Name
Bufo americanus
Holbrook, 1836

IUCN-Status
Least Concern (LC) - IUCN

Die Amerikanische Kröte (Bufo americanus) zählt innerhalb der Familie der Kröten (Bufonidae) zur Gattung Echte Kröten (Bufo). Die Amerikanische Kröte wird häufig mit der Art Fowler's Kröte (Bufo fowleri) und mit der Art Floridakröte (Bufo terrestris) verwechselt. Beide Arten sehen der Amerikanischen Kröte sehr ähnlich.

Inhaltsverzeichnis

Beschreibung

Die Amerikanische Kröte kann eine Körperlänge von 75 bis 100 Millimeter erreichen. Zwischen Männchen und Weibchen besteht ein deutlicher Geschlechtsdimorphismus. Das Weibchen wird wesentlicher größer als das Männchen. Die Kehle des Männchens ist dunkelbraun bis schwarz, während die Kehle beim Weibchen weiß gefärbt ist. Insgesamt wirkt das Weibchen heller als das Männchen. Des weiteren befinden sich beim Männchen auf dem ersten und zweiten Finger hornige Tuberkel. Die Amerikanische Kröte weist kurze starke Beine und eine kräftige Haut mit wahrnehmbaren Warzen auf. Die Farben der Warzen können ein farbiges Rot und Gelb sein. Die warzige Haut enthält zahlreiche Drüsen, die eine giftige milchige Flüssigkeit produzieren und die die Amerikanische Kröte mit einem ausgezeichneten Schutz vor ihren vielen Fleischfressern versieht. Das Gift kann für den Menschen nur gefährlich werden, wenn es geschluckt oder in die Augen gerieben wird. Fleischfresser, die mit dem Gift in Berührung kommen, werden allerdings krank. Die Hautfarbe der Amerikanischen Kröte ist normalerweise braun, varriiert aber manchmal zwischen grau, rot oder oliv mit hellen Flecken.

Die Rückseite ist mit einigen schwarzen Punkten versehen, die nur ein oder zwei Warzen enthalten. Die schwarzen Punkte zeigen einen weißen oder gelblichen Umriss. Der Bauch ist weiß oder gelblich gefärbt. Je nach Temperatur, Feuchtigkeit und Druck kann sich die Hautfarbe ändern. Die Farbänderung reicht dann von einem Gelb bis zu einem Braun oder Schwarz. Die Vorderbeine der Amerikanischen Kröte sind mit jeweils vier Zehen ausgestattet. Die Hinterbeine weisen fünf Zehen auf, die mit einer Schwimmhaut verbunden sind. Des weiteren befinden sich auf der dorsalen Oberfläche der Hinterbeine große stachelige Warzen. Der Schädelkamm ist gut sichtbar. Die Augen befinden sich seitlich etwas hervorstehend am Kopf. Die Pupillen sind oval geformt und schwarz gefärbt und mit einem goldfarbenen Augenring versehen. Das Männchen besitzt eine große runde Schallblase, die sich bei Balzrufen zu einem riesigen Ballon aufblähen kann. Die Balzrufe der Männchen sind bemerkenswert. Sie klingen sehr musikalisch und hören sich wie Trillern oder wie eine zirpende Grille an. Die Rufe können sechs bis dreißig Sekunden lang dauern. Die Trillerrate beträgt 30 bis 40 Triller pro Sekunde. Neben der Akustik können Amerikanische Kröten auch über chemische Stoffe und durch ihre Körperfarbe sowie durch Berührung kommunizieren.

Die Amerikanische Kröte ist hauptsächlich in der Nacht aktiv. Am aktivsten wird sie, wenn das Wetter warm und feucht ist. Sie lebt einzelgängerisch. Nur zur Paarungszeit wird die Amerikanische Kröte gesellig. Während des Tages versteckt sich die Amerikanische Kröte unter Felsen, Baumstämmen oder unter Laub. Manchmal vergräbt sie sich auch in den Boden. In kälteren Regionen kommt es vor, dass die Amerikanische Kröte auch tiefere Höhlen gräbt. In gewissen Zeiträumen, die sich anscheinend an dem Wachstum orientieren - das kann viermal jährlich sein - muß sich die Amerikanische Kröte häuten. Dabei versucht sie sich ihrer alten Haut durch Winden und Aufreissen des Maules zu entledigen. Die alte Haut scheint ihr zu schmecken und wird von ihr gefressen. Die Lebenserwartung einer Amerikanischen Kröte kann 10 Jahre und noch mehr betragen. In Gefangenschaft erreichte eine Amerikanische Kröte ein stolzes Alter von 36 Jahren.

Unterarten

Verbreitung

Amerikanische Kröte
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Amerikanische Kröte

Das Verbreitungsgebiet der Amerikanischen Kröte erstreckt sich über weite Teile Nordamerikas. Das Gebiet reicht vom nördlichen Chihuahua in Mexiko bis zur James Bay in Kanada und ostwärts bis nach Kalifornien sowie von Columbia River Valley in Washington und in Oregon bis zur Atlantischen Küste von Florida und bis nach Süd-Quebec. Die Amerikanische Kröte besitzt die Fähigkeit sich ihrer Umgebung sehr gut anzupassen, solange reichlich sauberes Wasser oder frische Quellen vorhanden sind. Aufgrund dessen kolonisierte die Amerikanische Kröte erfolgreich die Vorstädte und landwirtschaftlichen Gebiete.

Die Amerikanische Kröte bevorzugt allerdings eine dichte Vegetation mit sauberem frischem Wasser in ihrem Jagdrevier, das auch eine gute Deckungsmöglichkeit bietet. Vorwiegend hält sie sich in Wäldern auf, in denen viel Laub, totes Holz, hohle Baumstämme oder Baumstümpfe vorhanden sind. Es kommt auch vor, dass sie Gärten oder Parks aufsucht.

Gefährdung, Schutz

Die Amerikanische Kröte ist noch nicht vom Aussterben bedroht. Vom Menschen wird sie kaum verfolgt. Im Gegenteil die Amerikanische Kröte ist bei den Gärtnern und Landwirten beliebt, da sie viele schädliche Insekten und andere wirbellose Tiere vertilgt. Des weiteren sind die Giftstoffe, die von der Haut produziert werden, für die Medizinische Forschung sehr nützlich. In der Roten Liste der IUCN wird die Amerikanische Kröte als nicht gefährdet geführt. Jedoch ist auch in den natürlichen Lebensräumen der Amerikanischen Kröte eine Ausbreitung der Land- und Viehwirtschaft sowie eine stetige Verunreinigung der Gewässer zu beobachten. Dadurch wird der natürliche Lebensraum für die Amerikanische Kröte immer weiter eingeschränkt.

Prädatoren

Zu den natürlichen Fleischfressern der Amerikanischen Kröte gehören die Schlangen, insbesondere die Östliche Hakennasennatter (Heterodon platirhinos). Einige Schlangen, wie die Strumpfbandnattern (Thamnophis), sind gegen die giftigen Drüsen der Amerikanischen Kröte immun. Sollte das Gift nicht abschreckend genug sein, so kann sie ihren Körper mit Luft aufblasen und für die Schlange gestaltet sich das Verschlingen der Amerikanischen Kröte äußerst schwierig.

Amerikanische Kröte
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Amerikanische Kröte

Die weibliche Amerikanische Kröte zieht es vor, ihre Eier in Teiche abzulegen, in denen keine Fische vorkommen. Des weiteren werden die Eier im Wasser so abgelegt, dass sie von den natürlichen Fleischfressern kaum wahrgenommen werden. Die Larven werden von den natürlichen Fleischfressern gemieden, da ihre Haut ebenfalls giftige Chemikalien ausscheidet, die für die Fleischfresser unangenehme Folgen haben könnten.

Ernährung

Die Amerikanische Kröte ist eine sogenannte Gesundheitspolizei. Sie frißt eine Vielzahl von schädlichen Insekten und ernährt sich von anderen wirbellosen Tieren, einschließlich Schnecken, Nacktschnecken, Blutegel, Käfer sowie Regenwürmer. Anders als die meisten Kröten, die sich auf ihre Beute stürzen, kann die Amerikanische Kröte ihre klebrige Zunge herausschnellen und das Opfer verfängt sich in der klebrigen Zunge. Ist das Beutetier zu gross, so benutzt sie ihre Vorderbeine, um das Opfer besser verspeisen zu können. Dabei greift sie ihr Opfer und drückt es ins Maul. Eine Amerikanische Kröte kann bis zu 1000 Insekten pro Tag vertilgen. Die Amerikanische Kröte trinkt kein Wasser, sondern saugt durch ihre Haut die Feuchtigkeit auf. Die Larven ernähren sich hauptsächlich von Algen und totem organischem Material sowie von Kleinstlebewesen.

Fortpflanzung

Die Amerikanische Kröte erreicht die Geschlechtsreife mit rund zwei bis drei Jahren, gelegentlich kann es auch vier oder fünf Jahre dauern, bis die Gechlechtsreife eintritt. Die Paarunsgzeit beginnt in den Monaten zwischen März und April und kann sich bis in den Juli hineinziehen. Zu dieser Zeit kommen die Amerikanischen Kröten für rund drei Monate aus ihren Verstecken um sich zu paaren. Hat ein Männchen ein Weibchen gefunden, so klettert das Männchen auf den Rücken des Weibchens und klammert sich mit seinen Vorderbeinen am Körper des Weibchens fest. Nach einigen Tagen kommt es im Wasser zur Eiablage. Das Weibchen stößt Stränge von Eiern durch Muskelkontraktion aus. Das Männchen bemerkt diese Muskelkontraktion und gibt gleichzeitig sein Sperma ab, um die Eier zu befruchten. Die Laichstränge weisen eine Dicke von einem halben bis fast einem Zentimeter Dicke auf und können zwischen sechs und zwanzig Meter lang sein. Die Eier weisen eine weiße Oberfläche und eine schwarze Unterfläche auf. Der Durchmesser der Eier beträgt etwa ein bis zwei Millimeter. Die Eier liegen zweireihig dicht an dicht in dem Strang und sind in einer gallertartigen Masse eingebunden.

Kaulquappen der Amerikanischen Kröte
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Kaulquappen der Amerikanischen Kröte

Damit die Laichstränge nicht abtreiben, werden die Laichstränge von beiden Geschlechtern in einer gemeinsamen Arbeit an Ästen oder ähnlichem befestigt. Die Anzahl der Eier varriiert stark mit dem Alter des Weibchens. Meist werden einige Tausend Eier (4000 bis 8000) in mehreren Schüben abgelegt. Je nach Wassertemperatur schlüpfen die Kaulquappen nach ungefähr zwei Wochen der Embryonalentwicklung. Die Kaulquappen weisen eine durchschnittliche Länge von etwa dreieinhalb bis vier Zentimeter auf. Sie sind dunkel bis fast schwarz gefärbt. Die Haut des Körpers ist glatt. Der Körper selbst sowie der Schwanz sind rundlich geformt. Wie die adulte Amerikanische Kröte, so besitzen auch die Kaulquappen defensive Chemikalien in ihrer Haut. Die Kaulquappen leben gesellig und schwimmen meist in größeren Schwärmen umher. Dabei halten sie sich wegen der Wärme meist in den oberen Wasserschichten auf. Sie ernähren sich hauptsächlich von Algen und totem organischem Material sowie von Kleinstlebewesen. Sie verschmähen dabei selbst Aas nicht. Auch gestorbene Artgenossen bleiben nicht verschont. Die Metamorphose zur juvenilen Kröte ist nach rund 40 bis 70 Tagen abgeschlossen. Zu diesem Zeitpunkt begeben sich die Jungkröten dann an Land und haben somit ihr amphibisches Leben abgeschlossen. Ihre Färbung ist die der adulten Amerikanischen Kröte ähnlich. Anfangs leben die Jungkröten wegen der natürlichen Fleischfresser, dazu gehören die schon erwähnten Strumpfbandnattern (Thamnophis) und die Östliche Hakennatter (Heterodon platirhinos), nicht sehr lange, das Alter beträgt etwa ein bis zwei Jahre. Haben sie die kritische Zeit überwunden, dann können sie im natürlichen Lebensraum ein hohes Alter von zehn Jahren und noch mehr erreichen.

Anhang

Literatur und Quellen

  • Bernhard Grzimek: Grzimeks Tierleben. Fische 2, Lurche. Deutscher Taschenbuch Verlag GmbH & Co.KG, München Oktober 1993. ISBN 3-423-05970-2
  • Kurt Deckert: Urania-Tierreich - Fische, Lurche, Kriechtiere. Urania-Verlag Leipzig - Jena - Berlin 1991. ISBN 3-332-00376-3
  • Kurt Brauer, Annette Bromma: Kröten. Urania, Freiburg (1991). ISBN 3332003798

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